“Toen mijn vader overleed, werd het leven moeilijk”, vertelt Philasande. “Ik was zeven jaar. Mijn moeder deed wat ze kon. Ze probeerde wat inkomen te verdienen, hield de moed erin, beschermde me en lette erop dat ik niet aan de drugs ging. Toch kon ze niet voorkomen dat we geregeld met honger gingen slapen.”

Gered door de MAMAS

Toen Philasande een tiener was, werd tot overmaat van ramp zijn moeder ziek. “Ineens moest ik voor mijn broertje zorgen. Ik zal nooit meer vergeten hoe ik worstelde. En hoe bang ik was! De hulp van MAMA Nomzamo, de oprichter van Duncan Village, heeft ons toen gered. Mijn broer en ik konden er elke dag terecht voor een maaltijd en hulp bij ons huiswerk. Bij de MAMAS kon ik mijn zorgen even vergeten. De MAMAS brachten ook voedselpakketten bij ons thuis en gaven mijn moeder de nodige steun. Ik weet zeker dat dat eraan heeft bijgedragen dat ze beter werd. Niet veel later ging mijn moeder bij Duncan Village aan de slag als kok. Ze werd zelf een MAMA.”

Tweede thuis

Betere tijden braken aan. Met hulp van de MAMAS van Duncan Village maakte Philasande zijn school af en startte hij een vervolgopleiding. “Ik heb net mijn eerste jaar afgerond. Het is een droom die uitkomt. Dankzij de MAMAS bouw ik nu aan een goede toekomst! Ik studeer Psychologie, ik wil de kinderen in deze arme gemeenschap helpen. Er is weinig psychosociale hulp. Inmiddels ben ik zelf ook vrijwilliger bij Duncan Village. Het project is mijn tweede thuis, het heeft zoveel voor me betekend; op deze manier wil ik iets terugdoen. In het naschoolse programma begeleid ik de kinderen bij hun huiswerk. Daarnaast ben ik coach van het voetbalteam en de dansgroep. Het is geweldig om te doen.” 

Elk kind een kans

Zijn moeder, MAMA Nonqaba, is maar wat trots op Philasande. Dat geldt ook voor MAMA Nomzamo, de drijvende kracht achter Duncan Village. “Twintig jaar geleden startte ik dit project omdat ik kinderen in de sloppenwijk de kans wil geven zich te ontworstelen aan de harde, dagelijkse realiteit van armoede, aids, geweld en misbruik. Phila laat zien dat het zin heeft. Het gevecht tegen armoede is lang en zwaar. Zeker in deze coronatijd is het soms moeilijk de moed erin te houden. Maar verhalen als dat van Phila geven me de kracht om door te gaan. Elk kind heeft potentie, elk kind verdient een kans!”

Dankzij Duncan Village (Oostkaap, Zuid-Afrika) zijn elke dag 250 kwetsbare kinderen verzekerd van gezonde voeding, veiligheid, opvang, onderwijs, medische zorg en meer. Het is een van de 59 projecten die Kinderfonds MAMAS steunt.

Steun de MAMAS

De MAMAS ontfermen zich over de meest kwetsbare kinderen in Zuid-Afrika. Voor €6,- per maand helpen de MAMAS al één kind. Zorgt u dat zij een kind extra onder hun hoede kunnen nemen?